Preguntas y respuestas sobre las vacunas contra COVID-19

Las respuestas que ofrecemos están actualizadas al 1 de abril del 2021, así que además de la información que te ofrecemos te recomendamos buscar más información de fuentes confiables. 

¿Qué es lo que SÍ sabemos de las vacunas?

¿Hubo avances con la tecnología de ARNm previo al COVID?
Se han desarrollado vacunas de ARNm para Ébola, Zika, Influenza y como tratamiento para cáncer. La idea de hacer vacunas con ARNm tiene cerca de 30 años y se ha estudiado mucho. La principal razón por la que no han sido aprobadas es que ninguna de estas enfermedades ha tenido la velocidad de contagio como el COVID-19. Una de las ventajas es que es fácil de producir a gran escala, aunque no es fácil de transportar por la alta refrigeración que se necesita.

¿La vacuna va a cambiar mi ADN?
No, el ARNm no entra al núcleo de las células que es dónde se almacena el ADN. 

Si me vacuno, ¿me puede dar COVID-19?
Es mucho más común que una vacuna prevenga una enfermedad grave o la muerte que una infección. Por ejemplo, la vacuna contra la influenza nos protege de una enfermedad grave, pero aún así nos puede dar una gripe leve. En el caso de las vacunas contra  COVID-19, lo que se analizó fue protección contra una enfermedad grave, caracterizada por fiebre o escalofríos, por ejemplo. Entonces, puede que si te vacunes aún te infectes del virus, pero la probabilidad de morir o presentar una enfermedad grave son mucho menores.

¿Cuánto tiempo tarda en ser efectiva la vacuna en una persona?
El cuerpo empieza a generar una respuesta inmune inmediatamente después de que una persona es vacunada. Sin embargo, los estudios indican que la mayor protección inicia de 7 a 14 días después de la última dosis. Aún así, después de vacunarse hay que continuar con las medidas sanitarias en donde vivas para proteger a aquellos que no están vacunados, ya que no se sabe hasta qué grado la vacuna previene contagios (es decir, que uno sea portador temporal del virus sin presentar síntomas).

¿Para qué personas es segura la vacuna?
Los ensayos clínicos de Moderna y Pfizer incluyeron un rango muy amplio de edades, raza/etnia, sexo y comorbilidades. Alrededor del 25% de las personas en ambos ensayos clínicos eran mayores de 65 años. Sin embargo, debemos notar que hasta el momento ninguna de las vacunas está aprobada para niños ni personas embarazadas. También hay otros padecimientos de los que no se tienen información completa, como por ejemplo pacientes con VIH en estados avanzados, desórdenes inmunológicos, fibrosis cística, alergias poco comunes, etcétera. Sin embargo, sí se incluyeron personas con diabetes, hipertensión, obesidad, asma, EPOC, infartos previos, enfermedad del hígado e infección por VIH en control.

¿Qué está pasando con las reacciones anafilácticas?
Ha habido reportes de reacciones anafilácticas que han requerido atención médica. Todas las reacciones ocurrieron después de que las vacunas se aprobaron; durante los ensayos no hubo ninguna evidencia de estas reacciones. Para entender por qué sucede esto, podemos usar los datos de Estados Unidos en donde hubo 6 reacciones en aprox. 227,000 personas vacunadas, lo cual se traduce en 1 por cada aprox. 45,000. Dado que los ensayos fueron de aprox. 18,000 personas, no es sorprendente que no haya habido ningún caso de reacción anafiláctica en las personas de los ensayos clínicos. A nivel poblacional, esto significa que si todos los habitantes de México recibieran la vacuna, podríamos esperar que alrededor de 3,000 personas presentarían esta reacción, que es un número muy bajo comparado con todas las personas que la vacuna podría salvar dada su efectividad. Adicionalmente, de acuerdo a la guía operativa de los módulos de vacunación, estos deberán estar preparados para esta emergencia. Toda persona con historia de anafilaxia debe tener en cuenta que esto es un riesgo, pero también es importante compararlo contra el riesgo de una secuela grave de COVID.

¿Qué otros efectos adversos han ocurrido?
La vacuna parece ser muy segura en términos generales. Sin embargo, hay efectos leves comunes que debemos considerar. Por ejemplo, dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolor muscular, escalofríos o fiebre.

¿Me debo vacunar si ya me dio COVID?
Sí, porque es posible infectarse de nuevo, aún después de haber recuperado de COVID. Los ensayos clínicos de Moderna y Pfizer reclutaron personas que ya habían tenido COVID y encontraron que la vacuna era efectiva en ese grupo también. Sin embargo, si recibiste tratamiento contra COVID por medio de anticuerpos, los expertos recomiendan esperar 90 días para recibir la vacuna. Adicionalmente, toma en cuenta que deberás esperar a no ser contagioso para acudir al centro de vacunación.

¿Qué es lo que NO sabemos de las vacunas?

Queda mucho por aprender sobre la efectividad de las vacunas que hoy están disponibles. Por lo tanto, cada persona debe considerar de manera personal lo que implica esta incertidumbre en su caso. Esta es una lista de preguntas a las que no sabemos la respuesta al día de hoy, pero lo sabremos eventualmente

No sabemos cuánto tiempo va a durar la inmunidad obtenida por la vacuna
Como las personas se están vacunando actualmente esto lo sabremos con el tiempo. Actualmente hay mucha gente vacunada que lleva casi 8 meses de observación, por ejemplo, la vacuna de Pfizer empezó sus ensayos fase III en julio del 2020.

No sabemos si puedo ser contagioso o asintomático si estoy vacunado
Aúnno se sabe qué tan contagiosos somos después de la vacuna, pero la CDC autorizó que personas vacunadas puedan reunirse en espacios cerrados con miembros de un mismo hogar que no están vacunados usando cubrebocas. Aún si ya recibiste todas las dosis correspondientes a tu vacuna deberás seguir las medidas de distanciamiento y el uso de cubrebocas hasta que las autoridades sanitarias indiquen lo contrario. Un estudio reciente sugiere que las vacunas de ARNm previenen infección asintomática entre 80% (1a dosis) y 90% (2a dosis). Es importante notar que esto no significa que las demás vacunas no previenen la infección asintomática. 

No sabemos si la efectividad de las vacunas es la misma para las nuevas cepas (más contagiosas o más virulentas)
Es probable que así sea, pero dependerá de la vacuna y la mutación. Las razones son un poco complicadas. El ADN de cualquier organismo muta constantemente, y es lo que permite a los organismos adaptarse a su entorno. Sin embargo, una sola mutación no es capaz de cambiar a un organismo radicalmente, se necesitan muchas de ellas y en lugares clave de su genoma. Es por esta razón que es muy difícil para un virus mutar lo suficiente para evadir completamente la inmunidad adquirida por una vacuna. Las mutaciones tendrían que ser muchas o muy extremas para que las respuestas inmunológicas creadas por las vacunas sean por completo inútiles. Por ejemplo, la mutación que surgió en el Reino Unido cambió en solo 9 de más de 1270 aminoácidos que vienen codificados en la vacuna de Pfizer. Por eso se cree que esta vacuna va a seguir siendo bastante efectiva (aunque sí podría ser menor) contra variaciones del virus; aún estamos esperando los resultados definitivos que se están evaluando.

No sabemos qué porcentaje de la población necesita ser vacunada para alcanzar inmunidad de rebaño
La inmunidad de rebaño es un concepto que depende de varios factores, entre ellos qué tan contagiosa es la enfermedad y cuánto dura la inmunidad. Lo importante es que haya suficientes personas que se vacunen para proteger a aquellos que no pueden vacunarse (por ej., personas con inmunodeficiencias) y para no sobrepasar los sistemas de salud que llevan un año bajo inmensa presión. En resumen, no se puede determinar en este momento el porcentaje de población necesario para alcanzar inmunidad en rebaño. Esperamos tener esta respuesta en el corto plazo.

Si tienes más preguntas sobre las vacunas, déjalas en los comentarios de abajo, y buscaremos contestarlas con las evidencias disponibles.

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Category: COVID19Salud

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Texto por: Susana Lozano-Esparza, Pedro Orozco del Pino, Natalie Gasca, Antonio Olivas, Jesús Arroyo, Ernesto Ulloa, Alfredo Garbuno

Colaboradores del grupo MxCiencia: Grupo de mexicanos comprometidos con la divulgación de avances científicos en estadística y salud. Nuestro objetivo es divulgar información científica a una audiencia amplia sin necesidad de usar un lenguaje técnico o conceptos complicados.